Rufous Tree Rat

¡Se ha encontrado un nuevo mamífero en la selva tropical de Costa Rica! Se cree que está solo en Ecuador, Colombia y el centro de Panamá. La rata arborícola rufa (Diplomys labilis) ha sido descubierta en lo alto de las copas de los árboles de la península de Osa gracias a los esfuerzos y la mirada atenta de los investigadores de la Fundación BioSur.

La rata arbórea rufa es un fascinante mamífero arbóreo que vive en lo alto de las copas de los árboles de la selva tropical. Tienen colas prensiles que les permiten prosperar en las copas de los árboles de la península de Osa. Durante el trabajo de campo anterior, la Fundación BioSur no se encontró con la rata arborícola rufa porque son nocturnos durmiendo dentro de una zanja de los troncos cerca de la copa de los árboles.

El avistamiento inicial fue en la mañana de una sola hembra; Tiene un pelo de color ámbar curvado que cubre el cuerpo, aunque su rostro está cubierto de un cabello mucho más oscuro. Más grande que otras ratas arborícolas, con un hocico más corto y patrones faciales blancos sobre cada ojo y detrás de las orejas. Sus orejas son cortas y anchas y combinan con el color de su cara.

Sus colas prensiles son de pigmento marrón oscuro y tienen una pequeña porción de cabello en todas partes. La cola de la rata arborícola rufa puede crecer tanto como todo su cuerpo.

Se puede observar a la rata arborícola rufa durmiendo en las cavidades de los árboles permitiendo que el sol caliente su cabello durante los días cálidos y despejados. Sin embargo, las ratas arborícolas rufas no se ven en absoluto durante los días más fríos con más nubosidad, se acurrucan dentro de los árboles cubiertos de follaje.

Hay mucho que aún se desconoce sobre el mamífero más nuevo de la Península de Osa. El equipo de la Fundación BioSur ha observado que la cría de la rata rufa se queda con su madre durante al menos seis meses antes de aventurarse por su cuenta. Sin embargo, el término de la gestación de este mamífero arbóreo aún no se ha especificado. La fuente de alimento específica de la rata arborícola rufa no se ha revelado en su mayoría; sin embargo, se sabe que comparten rasgos similares en la dieta a otras ratas arbóreas que consisten en vegetación en los árboles. Descubrir el nuevo hábitat de la rata arborícola rufa es uno de los mejores ejemplos de por qué la conservación de la selva tropical es tan importante, hay tanto conocimiento sin explotar en la Península de Osa. La protección no solo de la Península de Osa, sino también la conservación de toda la selva tropical permitirá a las generaciones futuras tener la oportunidad de realizar nuevos descubrimientos y elevar la tasa de alfabetización biológica en el mundo.

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